Die Comfort Food Diaries: Meine Cola-Gewohnheit

Zac Overman

Als ich in der Grundschule war, tat meine Familie jeden Sonntag dasselbe: Meine Mutter und zwei Brüder und ich gingen in die Kirche; mein Vater blieb zurück, um zu tun, wer weiß was; und danach trafen wir uns bei meinen Großeltern.Wohnung zum Mittagessen. Die drei Brüder meines Vaters und ihre Familien waren normalerweise auch da. Bei diesem Essen und davor und danach tranken alle Kinder Coca-Cola.

Cola war ein fester Bestandteil im Kühlschrank meiner Großmutter, ebenso ein Grundnahrungsmittel wie die mit Folie bedeckten Lammschalen Kufta und gefüllte Weinblätter und Baklava, die sie von Grund auf hergestellt hat, als sie nicht in der Schuhfabrik in der Innenstadt von Lawrence, Massachusetts, arbeitete. Sie kaufte jede Woche Sechserpackungen mit 10-Unzen-Glasflaschen in Mengen. Wir lebten zwei Blocks entferntvon ihr, und unsere Ankunft Routine lief wie am Schnürchen. Meine Brüder und ich stürmten durch die Hintertür, umarmten Oma und Opa sie riefen jeden von uns an Hokis armenisch für "Lieber", dann laufen Sie an ihnen vorbei, um unsere Cola aus dem Kühlschrank zu holen und die Süßigkeitenschublade der Speisekammer zu durchsuchen, in der Hershey-Riegel in voller Größe und lange Streifen mit Knopfbonbons in jeder Reihe eine andere Farbe hatten.Dann zogen wir uns in unser Spielzimmer zurück, ein umgebautes Schlafzimmer mit einem Sofa und einer Stereoanlage, um unsere Cola und unseren Schal über die Süßigkeiten zu trinken und im Allgemeinen nichts Gutes zu tun, bevor das Mittagessen serviert wurde.Die Kinder aßen zusammen an einem Klapptisch im Spielzimmer, während die Erwachsenen sich zu einer separaten Mahlzeit in die Küche setzten.

Es versteht sich fast von selbst, dass dies in den 1970er Jahren geschah.

Nach dem Mittagessen, während meine Brüder und Cousins ​​Star Wars oder Hallenfußball spielten, schnappte ich mir eine weitere Cola und ging ins Wohnzimmer, um meinem Vater zuzuhören, und Onkel beschwerten sich darüber, wie beschissen die Red Sox oder die Patrioten waren. Sieheoben zu den 1970ern. Irgendwann machte ich mich auf den Weg zum Küchentisch, manchmal mit einer dritten Cola, wo meine Mutter, meine Großmutter und meine Tanten Smalltalk machten, während sie rauchten und Kaffee tranken. Oft saß ich zu Füßen meiner Großmutter, während sieTöpfe und Pfannen gewaschen oder den Kurs nach dem Mittagessen aufgewärmt. Das Sonntagsessen ist eine ganztägige Angelegenheit für Armenier.

Niemand hat mir viel Aufmerksamkeit geschenkt, aber es gab keinen Ort, an dem ich mich geliebter oder sicherer fühlte. Die Zuneigung meiner Eltern war inkonsistent, ihre Stimmungen unvorhersehbar, und in diesen Jahren war das Geld knapp. Aber bei Oma war es daEs gab immer Umarmungen und Küsse, reichlich Essen und so viel Cola, wie ich wollte.

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Die Details sind etwas verschwommen, aber meine Eltern sind sich einig, wann ich zum ersten Mal Cola getrunken habe. Meine Großmutter gab es mir in einer Babyflasche, um meinen Magen zu beruhigen, wenn ich während einer kurzen Flugreise Reisekrankheit hatte, oderVielleicht eine Autofahrt. Ich war ungefähr zwei Jahre alt. Aus heutiger Sicht erscheint es natürlich dumm und rücksichtslos, Soda wir nannten es "Tonic" als Kleinkindmedizin zu verwenden, als würde man ein Kind in einem Minivan ohne Autositz fahren lassen.Aber für meine Großmutter, die selbst viel davon getrunken hat, war Cola ein Allzweck-Palliativ gegen Kopfschmerzen, Verdauungsstörungen und andere kleinere Beschwerden.

Außerdem schmeckte es großartig. Welches andere Getränk bietet eine Kombination aus würzig-würziger Süße, extremer Säure und lebhafter Kohlensäure? Damals war von Umami oder kühnen Geschmacksprofilen keine Rede, aber Cola war für meinen jungen Gaumen wie ein Vorschlaghammerund da es neben der unkomplizierten und vernarrten Zuneigung meiner Großmutter angeboten wurde, bildete das Trinken die stärkste Sinneserinnerung meiner Kindheit. Bis heute ist es immer noch das, wonach ich mich am meisten sehne, wenn ich sehr glücklich, sehr traurig oder sehr binÄngstlich.

Ich muss klarstellen, dass es sich hier nur um Original-Cola handelt. Nicht um Diät-Cola, die nach in saurem Regen aufgelösten Pennys schmeckt. Nicht um Cherry-Cola oder Vanille-Cola, die viel zu süß sind. Nie neue Cola,dieser Flash-in-the-Pan-Poser. Pepsi? Lass mich nicht mal anfangen.

Ein häufiges Szenario: Ich warte darauf, dass meine Mutter mich nach dem Gymnastik- oder Schwimmunterricht vom YMCA abholt. Mit durch Schweiß oder Poolwasser auf den Kopf geklebten Haaren grabe ich 35 ¢ aus meiner Tasche und stecke die Münzen einin einen Automaten neben der Rezeption in der Lobby. Er gibt meine Belohnung ab, eine 16-Unzen-Cola, die so kalt ist, dass sich an der Außenseite der Glasflasche Kondenswasser bildet, sobald sie auf Luft mit Raumtemperatur trifft. Ich heble die Oberseite abMit dem eingebauten Öffner der Maschine. Als ich aus der Haustür schaue und an meiner Cola nippe, versuche ich, mich so zu bewegen, dass ich die letzten Tropfen beende, wenn ich ihr Auto einen Block entfernt sehe. Das gibt mir gerade genug Zeit dafürStellen Sie die leere Flasche in das hölzerne Rückgabegestell und rennen Sie dann nach draußen, um auf den Rücksitz zu klettern. Aber meine Mutter ist oft zu spät, daher ist es schwierig, das richtige Timing zu finden, und sie ist oft distanziert oder scheint wütend auf etwas zu sein, das ich nicht verstehe.obwohl ich sicher bin, dass es meine Schuld ist. Die Cola bereitet mich darauf vor.

In der sechsten Klasse entwickelte ich eine neue Sonntagsroutine. Meine Mutter brachte mich zu Roll On America, einer Eisbahn, auf der ich von Mittag bis 18 Uhr Rollschuh laufen konnte. Sie gab mir einen zusätzlichen Dollar, um ein Popcorn und ein Paar zu kaufenIch lief die ganze Zeit Schlittschuh und setzte mich nur hin, um alle zwei Stunden meine 15-minütige Cola-Pause zu machen, wie ein Schichtarbeiter. Normalerweise speicherte ich das Popcorn für die zweite Pause. Ich sah viele Kinder, von denen ich wussteSchule, aber ich war schmerzlich schüchtern und sprach nie mit ihnen. Als der DJ das Licht dimmte und "nur Paare" ankündigte, sah ich fasziniert zu, wie sich Mädchen in meiner Klasse mit Jungen paarten, die ich noch nie zuvor gesehen hatte, Hände hielten und kreistendie Eisbahn zu einem langsamen Lied von Foreigner oder Ambrosia. Ich fragte mich, woher sie sich kannten, was sie sonst noch zusammen machten.

In der High School versammelten sich meine Freunde und ich an Orten wie Friendly's oder Denny's oder im chinesischen Restaurant des Einkaufszentrums, die alle Cola mit Crushed Ice in diesen bräunlich-gelben Plastikbechern servierten. Wir waren so unschuldig, katholische SchuleKinder. Erst am College hatte ich meinen ersten Geschmack von Alkohol: Southern Comfort und Cola. Ich war mir nicht sicher, ob es mir gefiel, aber ich spielte mit und hielt meinen roten Plastik-Solo-Becher wie alle auf einer Wohnheimpartydie anderen Neulinge. Irgendwann habe ich Freunde gefunden und bin zu anderen Spirituosen übergegangen, aber ich bevorzuge immer noch Getränke mit Blasen: Bier, Champagner, Mixgetränke mit Tonic Water oder Club Soda.

Während meines letzten Semesters am College rief meine Mutter an, um mir mitzuteilen, dass sie meinen Vater verlassen würde. Es war nicht das erste Mal, dass sie drohte, sich von ihm scheiden zu lassen, aber es stellte sich heraus, dass es endlich so weit war. Nach mirIch legte auf und trank Cola aus dem Kühlschrank, den ich mit zwei Mitbewohnern geteilt hatte. Es war so kalt, dass sich Eiskristalle in der Flüssigkeit gebildet hatten, die sie matschig machten. Ich knirschte sie zwischen meinen Backenzähnen und fühlte, wie sie zu kleinen Eissteinen verschmolzen.Der Zuckerschub ließ mein Zahnfleisch kribbeln. Die Abschlussprüfungen und der Abschluss waren ein paar Wochen entfernt, so dass ich mich nicht viel über diese Neuigkeiten weinen lassen konnte. Es hatte keinen Sinn. Es war nicht meine Ehe, ihre Trennung war überfällig, und ichwar jetzt erwachsen. Ich hatte einen Vollzeitjob in Florida bekommen und würde schon lange weg sein, wenn sie aus dem Haus ausziehen würde, das sie kürzlich gebaut hatten. Mir würde es gut gehen; mir ging es gut.

Ich war nicht in Ordnung. Nicht lange. Aber Coke hat mich durch den anfänglichen Schock betäubt.

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Mitte 20 hatte Soda etwas an Attraktivität verloren. Stattdessen trank ich Mikrobrauereien und Wein, und Cola schien eine Verschwendung von Kalorien zu sein. Ich trank es immer weniger, obwohl ich mich immer noch danach sehnte, besonders in Zeiten vonAuf der anderen Seite, als ich viele Jahre später glücklich schwanger war, hätte ich meinen Frauenarzt umarmt, wenn sie mir gesagt hätte, ich könnte jeden Tag eine Dose Cola haben. Ich habe ein oder zwei getrunken, während mein Sohn warIch bin mir ziemlich sicher, dass ich am Tag seiner Geburt einen getrunken habe, während ich eine riesige Auswahl an Sushi getrunken habe, die ein Freund ins Krankenhaus gebracht hat.

Jetzt, im mittleren Alter, hat sich mein Gaumen noch weiter von süßen zu herzhaften Speisen verschoben. Cola überspannt diese Kluft perfekt, aber obwohl ich fast jeden Tag darüber nachdenke, gönne ich mir meine Gewohnheit selten mehr. Teilweise ist es aus gesundheitlichen GründenGründe, denn wer weiß, welche besondere Hölle "Karamellfarbe" bereits auf meinem Körper aufgetreten ist, und teilweise ist es mangelnde Verfügbarkeit, da ich von zu Hause aus arbeite und keinen einfachen Zugang mehr zu einem Automaten habe. Außerdem mein Fünfjährigerliebt fast jedes Essen, das er jemals probiert hat. Das Letzte, was er braucht, ist die Affinität seiner Mutter zu einem koffeinhaltigen Erfrischungsgetränk mit mysteriösen Zutaten.

Trotzdem hatte ich darüber nachgedacht, wann ich ihn zum ersten Mal Cola trinken lassen sollte. Als es passierte, bot sich im letzten Monat die Gelegenheit. Er hatte gerade die Operation für Ohrschläuche beendet und ich hatte es versprochenBringen Sie ihn zu unserem Lieblingsdiner für Pfannkuchen. Wir verließen gerade den Parkplatz des Krankenhauses, als die Nachricht kam, dass Prince gestorben war. Mein Lieblings-Morgen-DJ weinte, als er "Raspberry Beret" aufrief - mein Lieblingslied von meinem Lieblingskünstler meiner Jugend.

Ich fing an zu schluchzen. Der Tod eines geliebten Prominenten löst tiefere Verletzungen aus, insbesondere solche, mit denen Sie Tag für Tag leben. Mein Sohn, ein sonniger, entzückender und gesprächiger Kindergärtner, hat einige subtile und schwer zu knackende LernherausforderungenDas passt nicht gut zu einer Diagnose. Ich habe unzählige Stunden damit verbracht, ihm die richtige Unterstützung in der Schule zu finden. Die Ohroperation war geringfügig, versprach jedoch eine deutliche Verbesserung der Situation und war der Höhepunkt von zweijährigen Arztbesuchen, Tests und Bewertungen, gekrönt von der Entdeckung, dass er wahrscheinlich seit Jahren symptomlose Ohrenentzündungen hat. Keines dieser Probleme war lebensbedrohlich oder katastrophal, aber durch das stetige Tropf-Tropf-Tropf der Bedenken ein mutiges Gesicht aufzusetzenEs war der größte "Verdammte, ich brauche eine verdammte Cola" -Moment meines Lebens - und ich traf eine spielerische Entscheidung, dass ich meinen Sohn es an diesem Morgen versuchen lassen würde.

Ich gab unsere Bestellung im Diner auf, und als der Kellner unsere Getränke brachte, schob ich den hohen Plastikbecher vor ihn. „Versuch das", sagte ich. Er nahm einen vorsichtigen Schluck und hielt ihn für eine Weile in seinem MundMoment und spuckte es sofort aus. Nachdem er durch eine beeindruckende Reihe abgestoßener Gesichtsausdrücke gefahren war, sprach er: "Mama. Das war eklig."

Okay, vielleicht würden er und ich unsere Wunden niemals zusammen über Cola pflegen. In vielerlei Hinsicht ist er nichts wie ich, und unsere Unterschiede waren eine Quelle der Freude und Trauer, der Erleichterung und des ÄrgersEiner fühlte sich zufriedenstellend, er wusste, dass er geliebt und sicher war. Er ging zurück zu seinen Blaubeerpfannkuchen und Eiern und färbte glücklich sein Tischset aus Papier zwischen den Bissen, und ich ging zurück zu meinem Omelett und meiner Cola. Wir waren zusammen. Wir hatten beide das, was wir brauchten.