The Cuccia Connection: Wie ein sizilianisches Dessert Generationen überspannt

Ich hatte es gerade bei Google. Es war 1 Uhr morgens am Weihnachtsmorgen, und ich versuchte verzweifelt herauszufinden, wie ich den dreistöckigen Aufzug in dem 200-Dollar-Barbie-Traumhaus, das meine Tochter Keira besuchen sollte, zum Laufen bringen kannin wenigen Stunden auspacken. Ich war müde. Ich musste noch ein Fahrrad bauen. Als ich auf die Tasten meines Laptops hämmerte und hoffte, dass ein mitfühlender YouTube-Elternteil da draußen bereit war, mir zu helfen, fiel mir auf, wie anders meinDie Kindheit meiner Tochter stammt aus meiner eigenen.

Meine Eltern sind vor Jahrzehnten aus dem wirtschaftlich schwachen Sizilien in die Vereinigten Staaten eingewandert und zogen von Brooklyn nach Queens, bevor sie sich auf Long Island niederließen. Meine Schwestern und ich waren Sizilianer, bevor wir Amerikaner oder sogar Italiener waren – weit entfernt von dieser romantischen Einwanderungsgeschichtein dem sich eine Familie schwer einfügt und allmählich die Rituale ihrer neuen Heimat annimmt. Meine Mutter zog in die Staaten, um meinen Vater zu heiraten, der einige Jahre zuvor angekommen war. Und in echt sizilianischer Manier kamen ihre Eltern und Geschwisterauch mit – als ich geboren wurde, lebten die meisten meiner Tanten und Onkel und fast 30 Cousins ​​ersten Grades im Umkreis von fünf Meilen von unserem Haus.

Während wir Sizilianer waren, die sizilianisches Essen aßen, bedeutete das nicht, dass ich das amerikanische Essen, das mich umgab, besonders in der Schule ablehnte. Eine meiner frühesten Kindheitserinnerungen ist es, in der fünften Klasse nach einem Klassenkameraden zum ersten Mal einen Keks zu sehenzog einen aus einer Schachtel mit übrig gebliebenen KFC. Ich erinnere mich, dass ich fast über sein butterartiges Aroma sabberte und mehr als alles andere wollte, um in einen meiner eigenen zu beißen. Ich wollte auch Platten mit rosa Oscar Mayer Bologna zwischen Scheiben weichem WeißbrotMama, immer anzuhalten, wenn wir an der Lunchables-Auslage in King Kullen vorbeischlenderten, in der Hoffnung, sie würde sie zusammen mit einem Devil Dog oder einem Twinkie in meine braune Tasche packen. Was ich stattdessen bekam, war ein Absatz knuspriges Grießbrot, in der Mitte geteilt und gefüllt stuffmit Mortadella, Salami oder Ricottasalata. Wenn ich Glück hatte, war das Brot mit Nutella gefüllt – lange bevor andere erkannten, wie gut ein Schokoladensandwich sein kann.

Wir feierten unsere Feiertage mit einer Mischung aus amerikanischer und sizilianischer Küche. Ja, wir trafen uns an Thanksgiving zum Truthahn – aber erst, nachdem wir eine traditionelle Lasagne gegessen hatten oder Pasta al fornoDer Vogel war natürlich nie wirklich der Star. Am Independence Day kochten wir Burger, Hot Dogs und Würstchen, aber egal wie laut die Glocke von Herrn Softee läutete, wir ignorierten es zugunsten von Brioche con gelato. Abgesehen davon wurde ein Wattmelonen-Sorbet von einem Freund als guter Ersatz für die Granita angesehen, mit der meine Eltern zu Hause aufgewachsen sind. Es gab auch andere, obskurere Feiertage der alten Welt, die wir beobachteten – so wenige andereKinder auf meinem Schulhof jemals gehört hatten. Ich tat mir leid für die Klassenkameraden, denen die Freuden so unterschätzter italienischer Feste wie der St. Josephs-Tag verweigert wurden, wenn meine Cousinen und ich frittierte zeppoli, gefüllt mit Sahne oder gesüßtem Käse.

Aber von allen italienischen Feiertagen, die wir feierten, war der mit Abstand beste das Fest der Santa Lucia, das am 13. Dezember stattfand. Dann machte meine Mutter mein Lieblingsdessert, Cuccia—ein Brei aus gekochten Weizenbeeren, gemischt mit gesüßtem Ricotta-Käse und mit einer Prise Zimt und gehobelter Schokolade übergossen. Er soll die heilige Lucia ehren, eine Märtyrerin aus dem vierten Jahrhundert, die eine Hungersnot in Sizilien beendet hat, indem sie ein Schiff vollerWeizen nach Syrakus. Die Stadt war so ausgehungert, dass die Familien die Körner schnell gekocht und gegessen haben, anstatt sich die Zeit zu nehmen, sie zu Mehl für Brot oder Nudeln zu mahlen. Die Sizilianer feiern den Feiertag, indem sie auf raffiniertes Mehl verzichtenauch ausgefüllt am Platte Küchlein aus Kichererbsenmehl und Arancini Reisbällchen. Aber Cuccia war immer mein Favorit, auch weil meine Mutter sich im Gegensatz zu diesen anderen Köstlichkeiten weigerte, sie zu jeder anderen Jahreszeit zu machen.

Als Kind habe ich dem eigentlichen Datum von Santa Lucia nie viel Aufmerksamkeit geschenkt. Der einzige Hinweis darauf, dass es kommen würde, war die große, beige Keramikschale, die meine Mutter feierlich auf unsere Laminat-Arbeitsplatte stellte. Bei der Herstellung von Cuccia behandelt man dieWeizenbeeren ähnelten eher einer Bohne als einem Getreide, also tränkte sie sie über Nacht. Am nächsten Tag kochte sie sie, während ich in der Schule war, und wenn ich nach Hause kam, servierte sie mir die Cuccia in einer kleinen Schüssel,gekrönt mit winzigen Schokostückchen und einer Prise Zimt. Es schmeckte ein bisschen nach Milchreis, aber viel komplexer. Es war dicker, dank der Ricotta, mit einem fast al dente Pasta-ähnlichen Kauen. Dann war da noch das Knirschen vondie Schokoladenstückchen, die Wärme des Zimts.

Als ich älter wurde und anfing, für mich selbst zu kochen, tendierten meine Vorlieben mehr zu amerikanischen Pulled-Pork-Sandwiches und langsam gekochten Brisket als zu Lasagne und Arancini, mit denen ich aufgewachsen bin – obwohl ich diese Speisen bei meinen häufigen Besuchen bei mir immer noch genossen habeIrgendwann habe ich geheiratet und bin in eine andere Stadt gezogen. Und diese Besuche bei meinen Eltern, um die Küche meiner Mutter zu genießen, wurden seltener, da wir mehr Zeit der Erziehung unserer kleinen Tochter und der Renovierung unseres alten Hauses widmetenAls ich Anfang 30 war, waren unsere Besuche auf Wochenenden geschrumpft, und dann, innerhalb von zwei Jahren, waren sie für immer vorbei – meine beiden Eltern starben kurz vor Weihnachten: meine Mutter am 1. Januar, 2013; Papa am 2. Januar 2015.

Und so blieb mir ein Kleinkind zurück, das nie die Chance hatte, bleibende Erinnerungen an meine Eltern zu sammeln. Sicher, wir haben Fotos und iPhone-Videos von ihr, die mit Nonna und Nonno spielt. Aber wie die meisten unserer digitalen Leben auch dieseErinnerungen sitzen stumm auf einer Festplatte – das heutige Äquivalent eines Schuhkartons voller fünf mal acht.

Ich erzähle Keira-Geschichten. Ich erzähle ihr von den Sonntagmorgen, die ich mit meiner Mutter verbracht habe, um Saucen zuzubereiten oder ein Fließband mit Pfannen voller Eier, Semmelbrösel und Papiertüchern aufzubauen, damit sie effizient eintauchen, einhüllen und trocknen konnteihre Chargen köstlicher Hähnchen-Rollatini. Und eines Tages werde ich ihr bestimmt von der Arbeit im Sommer in der Pizzeria meines Vaters in Jamaika, Queens, erzählen, wo er gelegentlich auf den 100-Pfund-Säcken Mehl im Rücken ein Nickerchen machte, alsIch, sein 11-jähriger Sohn, schleuderte Kuchen in und aus einem 800°F-Ofen, bevor ich mich mit einem Gefrierschrank voller italienischem Regenbogeneis abkühlte.

Diese Geschichten sind in Ordnung. Es macht Spaß, sie zu erzählen. Aber ich weiß, dass ich meine Tochter am besten mit meinen Eltern verbinden kann, indem ich ihr die Speisen koche, die sie einst für mich gekocht habenEine Woche vor Santa Lucia habe ich beschlossen, ihre Cuccia zu machen. Ich wollte für sie das machen, was meine Mutter für mich gemacht hat und was meine eigene Nonna davor gemacht hat. Also habe ich Tanten und Freunde der Familie nach dem Rezept gefragt und mich an die Arbeit gemachteine Charge von mir.

Ich habe dabei ein paar Dinge gelernt – das erste ist, dass die Weizenbeeren trotz der Praxis meiner Mutter, die Weizenbeeren über Nacht einweichen, überhaupt nicht eingeweicht werden müssen. Sie müssen jedoch etwa eine Stunde köcheln, um zuweich zu machen. Den Ricotta glatt zu schlagen, hilft dabei, die körnige Textur zu verdrängen. Und obwohl es nicht traditionell ist, ziehe ich es vor, meine Cuccia mit den halbsüßen Mini-Schokoladenstückchen zu belegen, die meine Mutter verwendet hat, anstatt mit geraspelter Schokolade.

Als Keira und ich unsere ersten Cuccia-Chargen zusammen machten, erklärte ich, wer Santa Lucia war, woher das Gericht kam und wie ihre Nonna es zubereitet hat. Ist es eingefallen? Ich habe keine Ahnung. Sie hat unser erstes entschieden abgelehnt rejectedein paar Versuche. Das Korn war zu hart, es war nicht süß genug, es gab nicht genug Käse, die Schokolade war zu bitter. Für die meisten Kinder gibt es keine schlechte Schokolade. Aber für ein Mädchen, das sie noch bearbeiteteAls sie ihren Fundus an supersüßen Halloween-Süßigkeiten durchsuchte, fand sie das halbsüße Zeug, das ich verwendet habe, fast ungenießbar. Ich kann nicht sagen, dass ich es ihr verdenken kann.

Nachdem ich jedoch die richtige Menge Zucker herausgefunden und etwas Vanillepaste hinzugefügt hatte, habe ich es geschafft. Plötzlich teilte sich Cuccia beim Frühstück am Samstagmorgen neben Keiras Dauerbrenner Pfannkuchen. Ich stellte sicher, dass sie es hatteSie haben es satt, denn ich wusste, dass die Cuccia-Schale, die meine Mutter als Kind benutzte, nach dem 13. Dezember wieder ins Regal gehen würde. Ich hoffe, dass Keira die diesjährige Cuccia genauso lieben wird wie sieIch hoffe, dass sie es mehr lieben wird als dieses Barbie Dreamhouse, das jetzt in unserem Keller steht und verstaubt.