Wie Sie die Plastikkrise in Ihrer Küche bewältigen können

Einwegartikel aus Kunststoff sind ein Albtraum für die Umwelt und in modernen amerikanischen Küchen allgegenwärtig.

Getty Images

Seit Beginn der Pandemie hat sich mehr Plastik durch die amerikanischen Küchen bewegt als üblich, sowohl weil Menschen bestellen öfter Essen - und stapeln dabei Stapel von Take-out-Behältern, Plastikutensilien und Strohhalmen - und weil Menschen machen mehr Hausmannskost - und mehr Zutaten kaufen Muscheln und in Plastikfolie eingewickelt, um dies zu tun. Insgesamt deuten erste Berichte darauf hin, dass sich diese zufälligen Änderungen wirklich summieren. Jonathan Levy ein in Los Angeles ansässiger Experte für Recycling und Abfallreduzierung sagt, dass er und seine Kollegen im vergangenen Jahr „die Menge an Müll und Recycling, die von Haushalten erzeugt wird, fast verdoppelt haben“, von denen ein Großteil aus Plastiklebensmitteln zu bestehen scheintVerpackung oder Servicewaren.

So besorgniserregend diese Spitze auch sein mag, es kann für viele von uns leicht sein, sie abzuschreiben, weil wir an die Allgegenwart von Kunststoffprodukten in unseren Küchen gewöhnt sind. Viele von uns denken kaum darüber nach, außer vielleicht, wenn wirWerfen Sie sie in den Müll oder recyceln Sie sie und vertrauen Sie implizit darauf, dass die Abfallentsorgungssysteme sie angemessen handhaben.

Aber in den letzten Jahren eine Menge Forschung und Berichterstattung insbesondere Tieftauchgänge von NPR und John Olivers Team bei Letzte Woche heute Abend hat immer deutlicher gemacht, dass Amerika nicht annähernd so gut mit Plastikmüll umgehen kann, wie viele Menschen glauben - und die Umwelt- und Gesundheitskosten für die Herstellung, Verwendung und Entsorgung von Kunststoffen sind möglicherweise höher als die meisten von uns es sich jemals vorgestellt haben.In der Tat die Belastungen, die mit den Einwegkunststoffen verbunden sind sind so hoch im Verhältnis zu der Zeit, die Verbraucher sie tatsächlich nutzen, dass unter anderem die Vereinten Nationen Tatsächlich wurde ihre Verwendung als eine der größten Umweltkrisen der Welt angesehen, lange bevor COVID-19 die Nachfrage nach ihnen steigerte.

„Wenn die Menschen erst einmal ein Gefühl für die Probleme bekommen, die mit Einwegkunststoffen verbunden sind, fällt es den meisten schwer, nichts dagegen zu unternehmen“, sagt Eve Fox von der Interessenvertretung Beyond Plastics . Es ist jedoch oft schwierig für die Leute herauszufinden, wo sie anfangen sollen: Sollten sie sich mehr darauf konzentrieren, einige Gegenstände zu reduzieren oder Ersatz für andere zu finden? Wie können sie tatsächlich herausfinden, was der beste Ersatz für einen Kunststoff ist?Was sollen sie tun, wenn sie keine brauchbare Alternative für einen Kunststoffgegenstand finden, der ihren besonderen Bedürfnissen entspricht?

Alle Experten, die ich für diesen Artikel konsultiert habe, waren sich einig, dass es keine universellen Best Practices gibt, um das Problem anzugehen. Es gibt jedoch eine einfache Übung, mit der wir alle die Rolle von Einwegkunststoffen in unseren Küchen fest im Griff haben könnenund die richtigen Schritte, die jeder von uns unternehmen muss, um den Plastikverbrauch oder die damit verbundenen Kosten zu reduzieren, die unseren individuellen Bedürfnissen und Umständen entsprechen.

Was ist ein "Einwegkunststoff"?

Getty Images

Hersteller kleben selten Etiketten auf Plastikverpackungen, Utensilien und andere Gegenstände, die eindeutig darauf hinweisen, dass Personen sie nach einmaligem Gebrauch entsorgen sollten. Einige Gegenstände, wie die Plastikfolie um die Verschlüsse ungeöffneter Flaschen oder einzelne Gewürzpackungen, sind eindeutig nur dazu gedachtEinmal verwendet und dann weggeworfen werden, stellt Levy fest. Deli und Take-out-Behälter scheinen jedoch wiederverwendbar zu sein. Einige Leute werfen sie zusammen mit dem Rest ihrer Take-out-Verpackung weg, während andere sie als Aufbewahrungsort wegwerfen und sie häufig zum Speichern von Resten oder zum Organisieren verwendenlose Rohstoffe.

„Es gibt kein einheitliches Gesetz, das regelt, was als Einwegkunststoff gilt“, erklärt Alex Truelove der Zero Waste Campaign der United States Public Interest Research Groups. Es gibt jedoch genügend Überschneidungen bei politischen Vorschlägen, die versucht haben, den Begriff zu definieren, um eine Kerndefinition anzubieten: Jeder Punkt, der die meisten Benutzer recyceln oder werfen sie nach nur einem Gebrauch weg. Truelove fügt hinzu, dass Hersteller, die Produkte herstellen, die sich nicht gut abnutzen, ein Zeichen dafür sind, dass ihre Designer nur einmalige Verwendungszwecke im Auge hattenPersonen können Gegenstände wie Feinkostbehälter wiederverwenden. Aufgrund ihres Designs und ihrer allgemeinen Verwendung befinden sie sich fest unter dem Einwegschirm.

Einige Artikel, die wir nicht als Kunststoffe registrieren sind in dieser Kategorie enthalten wie einige Pappbecher und dünne Lebensmittelbehälter aus Pappe beschichtet mit dünnen Kunststoffschichten, um zu verhindern, dass flüssige y Inhalte in sie eindringen und ein feuchtes Durcheinander verursachen. Obwohl sie nicht hauptsächlich aus Kunststoff bestehen, werden sie in Abfallverarbeitungssystemen wie diese behandelt, da sie normalerweise unerschwinglich sindihre Kunststoff- und Papierkomponenten zu trennen.

Einwegkunststoffe sind also überall in modernen Küchen.

Kunststoff: Billig zu machen, schwer loszuwerden

Die meisten Kunststoffe stammen aus fossilen Brennstoffen wie Rohöl. Jede bestimmte Art von Kunststoff und Gegenstand durchläuft einen anderen Herstellungsprozess, bei dem unterschiedliche chemische Zusätze verwendet werden, um ihnen spezifische Eigenschaften zu verleihen. Forscher schätzen dass die Kunststoffproduktion insgesamt etwa ein Prozent der amerikanischen Treibhausgasemissionen ausmacht - und zahlreiche chemische Nebenprodukte erzeugt. geringe Dichte, hohe Haltbarkeit und Formbarkeit Kunststoffe machen sie unglaublich nützlich für alles, von der Fahrzeugsicherheit über die Kraftstoffeffizienz bis hin zur Raumfahrt und Erkundung.

Kunststoffe haben ihren Weg in die amerikanische Küche gefunden Mitte des 20. Jahrhunderts oft als billige und robuste Alternative zu leicht beschädigten Glas-, Metall- oder Holzartikeln. Langlebige Artikel wie Tupperware-Behälter, die erstmals 1946 eingeführt wurden, halfen vielen Familien, jahrelang Lebensmittelabfälle zu reduzieren, was die anfänglichen Kosten wohl rechtfertigtevon ihrer Kreation durch ihre bedeutenden, langfristigen Vorteile: "Meine Mutter verwendet immer noch Tupperware, die sie in den 70er Jahren bekommen hat, und es funktioniert immer noch großartig." sagt Darby Hoover ein Kunststoffexperte beim National Resources Defense Council.

Als sich die Kunststoffherstellung in den folgenden Jahrzehnten entwickelte, begannen einige Lebensmittelhersteller und Einzelhändler, ihre Holz-, Glas-, Metall- und Papierverpackungen aus ähnlich logischen, sogar noblen Gründen auszutauschen: Kunststoff ist leichter, kostet weniger - und benötigt weniger Kraftstoff.und erzeugt so weniger Kohlenstoffemissionen - für den Transport. Schrumpffolien in Plastik verlängern ihre Haltbarkeit und reduzieren dadurch die Lebensmittelverschwendung.

Viele andere Hersteller haben jedoch einfach gejagt die sehr amerikanische Besessenheit mit Sterilität und Angst vor Lebensmittelkontamination ab Mitte des 20. Jahrhunderts, um Einzelhändler und Verbraucher zu verkaufen zu den angeblichen gesundheitsschützenden Wundern von billigen Einweg- und Einweg-Kunststoffplatten, -strohhalmen und -utensilien. Andere vermarkteten Einweg-Kunststoffverpackungen und andere Artikel als kostengünstige, einfach zu verwendende Produkte. spielt mit der amerikanischen Convenience-Kultur .

Leider haben die Kunststoffhersteller die ganzheitlichen Auswirkungen der Kunststoffherstellung entweder nicht erkannt, nicht effektiv kommuniziert oder einfach ignoriert. und Abfall auf die Umwelt.

Die Kunststoffindustrie hat seit Jahrzehnten versucht, Menschen zu überzeugen dass Einwegkunststoffe in Ordnung sind, weil Verbraucher sie nach kurzer Verwendung recyceln können, ihre Lebensdauer funktional verlängern und die Notwendigkeit einer neuen Kunststoffproduktion verringern können. Dies war und ist unaufrichtig. Theoretisch sind wir kann Schmelzen Sie die meisten Kunststoffe zu Rohmaterial. In der Praxis ist das Verfahren für viele Kunststoffformen so ressourcenintensiv und die resultierenden Materialien sind so abgebaut, dass es wirtschaftlicher - und manchmal auch umweltfreundlicher - istdas ursprüngliche Kunststoffprodukt auf eine Mülldeponie werfen.

Die meisten amerikanischen Städte können nur zuverlässig verarbeiten Polyethylenterephthalat Nr. 1 in den Recyclingpfeilen auf der Unterseite von Produkten, normalerweise für Getränkeflaschen verwendet und Polyethylen hoher Dichte Nr. 2, normalerweise für Milchkännchen und Seifenflaschen verwendet. Einige Einrichtungen können Polypropylen verarbeiten Nr. 5, wasViele Take-out- und Deli-Behälter bestehen aus - aber rechnen Sie nicht damit. Viele Recyclinganlagen automatisieren das Sortieren von Gegenständen mit Maschinen, die bestimmte Formen oder Farben nicht verarbeiten können, selbst wenn der Kunststoff recycelt werden kann. Wenn eine Charge Kunststoff recycelt wirddurch etwas kontaminiert ist, das eine Maschine nicht sortieren kann, durch eine Art Kunststoff, den die Anlage nicht verarbeiten kann, oder in einigen Fällen durch Speisereste oder anderen Dreck und Schmutz, besteht eine gute Chance, dass die gesamte Charge einfach weggeworfen wird.

Die meisten Experten schätzen das knapp 10 Prozent von allen jemals hergestellten Kunststoffen wurden tatsächlich neue Materialien recycelt. In den meisten Fällen werden diese Artikel nicht beispielsweise zu neuen Plastikflaschen oder Delikatessenbehältern, sondern zu neuen Materialien erhalten Downcycling in Kunststofffasern, die in Materialien wie Teppichboden und Isolierschaum verwendet werden. Auch wenn das recycelte Material zur Herstellung ähnlicher Produkte verwendet werden kann, muss es ergänzt werden durch eine bestimmte Menge neu hergestellter Kunststoffe . In vielen Fällen ist es für Hersteller tatsächlich billiger, nur brandneue Kunststoffe als recycelte Materialien für ihre Artikel zu verwenden - vor allem, wenn die Rohölpreise fallen .

Auf Mülldeponien, Kunststoffen zwischen 10 und 500 Jahren dauern oder länger zum Abbau, wenn sie nicht in eine große Verbrennungsanlage geworfen werden und giftige Dämpfe freisetzen. Der Abbau von Kunststoffen bedeutet jedoch nur, dass sie in kleinere Teile zerfallen, die sich leicht in der weiteren Umgebung verteilen lassen, wo sie unglaublich sindschwer zu erholen, besonders wenn sie in mikroskopisch kleine Stücke zerfallen und in Wasserstraßen versinken. Noch schlimmer, wenn sie zusammenbrechen, viele Kunststoffe geben Methan ab verstärkt ihre Auswirkungen auf den Klimawandel.

Plastikbits, groß und klein, töte jedes Jahr Millionen von Tieren indem Sie sie verwickeln oder erwürgen, sich in ihren Verdauungstrakten ansammeln und Probleme wie Hunger verursachen oder sie durch Austreten chemischer Zusatzstoffe vergiften. Diese Chemikalien können auch in Boden und Wasser oder in Menschen gelangen, wenn wir Mikroplastik in unserer Umwelt verbrauchenSie haben sich überall verbreitet. "Immer wenn wir irgendwo in unserer Umgebung nach Kunststoffen suchen, scheinen wir sie zu finden", bemerkt Fox.

Niemand weiß, wie schädlich diese Chemikalien für den Menschen sind, aufgrund ihrer Vielfalt und des Mangels an detaillierten Studien. „Es ist tatsächlich unmöglich, ein Experiment zu entwerfen, in dem Menschen, die noch nie Kunststoffen ausgesetzt waren, mit Menschen verglichen werden, die gesundheitliche Ergebnisse erzielt haben.”Truelove erklärt. Aber viele dieser Chemikalien sind als Gesundheitsgefahren bekannt.

Das Problem mit Einwegkunststoffen

Getty Images

Dies ist, erklärt Truelove, der Grund, warum Umwelt- und Gesundheitsaktivisten und Forscher besonders besorgt über Einwegkunststoffe sind: Hersteller schütten Ressourcen in sie ein; Menschen verwenden sie oft nur für ein paar Minuten oder Tage - von Natur aus; und dann für sie manchmal werden in neue aber andere Materialien umgewandelt, aber meistens sind sie umweltgefährdend.

„Und alles, was zum Einmalgebrauch bestimmt ist, ist besonders ressourcenintensiv, denn sobald Sie es wegwerfen, müssen Sie es erneut herstellen“, fügt Truelove hinzu.

Darüber hinaus schätzen die meisten Experten dies zwischen 40 und 50 Prozent aller jemals hergestellten Kunststoffe wurden in Einwegprodukte umgewandelt. Diese machen einen großen Teil der 185 Pfund Plastik aus, die die durchschnittlichen amerikanischen Rückwürfe jedes Jahr, das kommunale Deponien dominiert. Und Kunststoffproduktion ist soll erheblich wachsen in naher Zukunft macht Einwegkunststoffe einen großen Teil dieses Wachstums aus. Niemand hat speziell berechnet, wie viele dieser Gegenstände in Küchen fließen oder wie viel Plastikmüll aus Küchen herausfließt. Aber im Großen und Ganzen sagt Hoover:Wir wissen das " die meisten Einwegkunststoffe werden verwendet für einige Arten von Verpackungen - häufig für Lebensmittel - oder für Servicewaren wie Kunststoffutensilien. “Lebensmittelverpackungen und Servicewaren gehören neben den Strandgütern auch zu den am häufigsten verwendeten Einwegkunststoffen. Zigarettenkippen, die Plastikstücke enthalten .

Einige Einweg-Kunststoffprodukte sind wahrscheinlich problematischer als andere, aber Truelove merkt an, dass es schwierig ist, die mit bestimmten Gegenständen in Ihrer Küche verbundenen Risiken einzustufen, da „es verschiedene Möglichkeiten gibt,„ problematisch “zu messen, und daher letztendlich eine Einstufung möglich istSei einfach eine Meinung. ”

Zum Beispiel Umweltgruppen wie der World Wildlife Fund argumentieren oft, dass Plastikstrohhalme einzigartig schädlich sind, weil sie fast nie recycelt werden können und so leicht sind, dass sie oft vom Wind aus Mülleimern oder Mülldeponien in die Umwelt transportiert werden, wo sie schnell in Mikroplastik zerfallenTruelove weist darauf hin, dass Plastiktüten und -verpackungen aus Sicht eines Recyclingzentrums die lästigsten Materialien sind, da sie häufig Sortiermaschinen verstopfen, kostspielige Wartungsarbeiten verursachen und ganze Chargen des Recyclings verderben. Styropor und ähnliche Kunststoffe scheinen Toxine auf einzigartig produktive Weise auszulösen. Und ein Kunststoff, der im Allgemeinen haltbarer, recycelbarer und insgesamt sicherer ist, kann so geformt, gefärbt oder behandelt werden, dass ein bestimmtes Produkt für Recycler einzigartig problematisch oder auf andere Weise giftig ist.

„Ich würde keine Hierarchie von Elementen erstellen, um festzustellen, wie problematisch sie sind“, sagt Hoover.

Wiederverwendung von Kunststoffen: Vor- und Nachteile

Selbst Menschen, die sich der Umwelt- und Gesundheitsrisiken nicht bewusst sind, die mit dem Entsorgen von Einwegkunststoffen verbunden sind, versuchen häufig, Plastikmüll zu reduzieren oder durch Wiederverwendung Geld zu sparen. Meistens Leute Feinkost- und Take-out-Behälter drehen in Gegenstände zur langfristigen Aufbewahrung von Lebensmitteln. Einige Leute waschen sogar Reißverschlusstaschen und Frischhaltefolie, um ein paar weitere Verwendungszwecke daraus zu ziehen. „Dieser Instinkt ist richtig“, sagt Truelove, wie jede Ergänzung des Lebens eines Produktsdie gesamten Umweltkosten ausgleichen.

Obwohl sie sich nur sehr bemühen, dies zu empfehlen einige Insider der Kunststoffindustrie haben gebilligt die Wiederverwendung aller Produkte, von Einweg-Plastikbehältern bis hin zu Utensilien, sofern diese ordnungsgemäß gewaschen und getrocknet werden. Aktivisten und Forscher wie Fox und Hoover Sorge, dass die wiederholte Verwendung von schwachen Einweg-Plastikgegenständen schafft oder verschärft das Risiko, dass giftige chemische Zusätze in Lebensmittel gelangen.

Hoover räumt ein, dass die Jury immer noch nicht sicher ist, welche Chemikalien in welchen spezifischen Kontexten und wie schnell oder in welchem ​​Umfang am wahrscheinlichsten aus den einzelnen Kunststofftypen austreten. Aber selbst wenn wir mehr und endgültigere Studien hättenzu diesen Themen - und zu den spezifischen gesundheitlichen Auswirkungen jedes Zusatzstoffs, der üblicherweise in Kunststoffen in bestimmten Konzentrationen und im Laufe der Zeit vorkommt - wäre dies für Verbraucher vor Ort nicht besonders nützlich. Hersteller und Einzelhändler selten beschriften Alle in einem bestimmten Kunststoffstück enthaltenen Chemikalien, und Hoover weist darauf hin, dass sogar zwei verschiedene Artikel aus demselben Kunststofftyp radikal unterschiedliche Zusatzstoffe enthalten können.

Im Allgemeinen sagt Hoover, dass Artikel, die aus Kunststoff Nr. 2 und Nr. 5 hergestellt wurden, „tendenziell weniger Chemikalien enthalten, die in Lebensmittel gelangen können, obwohl dies etwas zweifelhaft ist.“ Sie und andere empfehlen, sich an diese zu halten, wenn Sie den Einmalgebrauch wiederverwenden möchtenPlastikgegenstände, insbesondere wenn sie wahrscheinlich langfristig mit Lebensmitteln in Kontakt kommen. Sobald ein Behälter jedoch trübe, rissig, verzogen oder anderweitig verwittert ist, sollten Sie ihn wahrscheinlich nicht mehr verwenden. Dies sind alles Anzeichen dafür, dass der Kunststoff anfängtzu verschlechtern, und ist daher wahrscheinlich einem höheren Risiko ausgesetzt, etwas in Ihr Essen auszulaugen. Risse kann auch unsichere Bakterien beherbergen . Hitze verschlechtert auch viele Kunststoffe, daher warnen Aktivisten davor, Einwegartikel nach starker Hitze wiederzuverwenden. oder Erhitzen von Gegenständen in oder unter Kunststoffen das sind nicht explizit gemacht, um hohen Temperaturen standzuhalten. Einige Aktivisten lassen Einwegkunststoffe aus Angst vor Degradations- und Kontaminationsrisiken nicht einmal zu lange in der Sonne.

Fox rät auch davon ab, Einweg-Kunststoffgegenstände mit beweglichen Teilen wie einem Flexgelenk oder einem Flaschenverschluss wiederzuverwenden. Es besteht immer ein geringes, aber bemerkenswertes Risiko, dass sich diese Teile bei wiederholter Verwendung langsam von Mikroplastik lösenBits wegen physischer Abnutzung.

Einige Einweg-Plastikgegenstände, wie Abreißverpackungen und aufreißbare Gewürzpakete, eignen sich einfach nicht zur Wiederverwendung in irgendeinem Kontext. Zugegeben, einige Leute finden Wege, um Upcycling diese Wegwerfartikel beispielsweise in Bastelbedarf - sie wiederverwenden, anstatt sie so wiederzuverwenden, dass keine Abfälle entstehen.

Und egal, wie Sie als Verbraucher einen bestimmten Einwegkunststoff wiederverwenden oder wiederverwenden, Fox weist darauf hin, dass Sie in vielen Fällen nicht der waren echt Käufer dieses Kunststoffs. Der Lebensmittelhersteller, das Geschäft oder das Restaurant, der diese Kunststoffverpackung oder Serviceartikel als Nebeneffekt auf Sie geworfen hat, war dies. Diese Akteure können die Kunststoffe, die sie in die Welt senden, normalerweise nicht wiederverwenden oder für andere Zwecke verwendenfordern immer mehr.

Reduzierung des Plastikverbrauchs: Vor- und Nachteile

Zusätzlich zur Wiederverwendung oder Wiederverwendung von Einweg-Plastikgegenständen versuchen viele Leute dies reduzieren die Menge an Kunststoffprodukten, die durch ihr Leben fließen. Dies beinhaltet normalerweise das Vermeiden von Dingen, die sie nicht benötigen - zum Beispiel das Anfordern von keinen Plastikutensilien bei Take-out- oder Lieferaufträgen oder das Vermeiden von einzeln verpacktem Gemüse oder Spülmittelflaschen und das Kaufen von losem MaterialGemüse oder harte oder pulverisierte Seifen in Papierbehältern.

Oft geht es auch darum, wiederverwendbare Alternativen für nützliche Einwegartikel aus Kunststoff zu finden. Mittlerweile sind die meisten Verbraucher damit vertraut. Mehrwegbeutel Ersatz für Einkaufstüten aus Kunststoff aus natürlichen oder synthetischen Fasern - oder sogar aus haltbarerem Kunststoff. In den letzten Jahren haben viele auch davon erfahren Dutzende Alternativen zu Plastikstrohhalmen aus Papier, Nudeln, Metall und Silikon. Wenn Sie jedoch danach suchen, können Sie tatsächlich einen wiederverwendbaren Ersatz finden. für fast alle Einwegartikel aus Kunststoff in Ihrer Küche : Bienenwachsabdeckungen als Ersatz für Plastikfolie; weiche Silikontaschen als Ersatz für Reißverschlusstaschen; Platten aus 100% Papier oder Pflanzen als Ersatz für Plastikplatten und sogar Schwämme aus Holzfasern.

Einige Befürworter der Abfallreduzierung befürworten auch übergreifende Verhaltensänderungen: Mehr kochen und weniger bestellen, um beispielsweise die Ansammlung von Kunststoffbehältern zu verringern, oder wenn möglich auf Bauernmärkten oder in Großbehältern einkaufen, um die standardmäßige Kunststoffverpackung im Regal zu vermeidenEinige meiden sogar ganze Kategorien von Lebensmitteln - z. B. wenn Beeren in ihrer Region nur in Einweg-Muscheln erhältlich sind und sie wissen, dass diese Behälter fast nie recycelt werden, weil ihre Form die Verarbeitung erschwert, hören sie möglicherweise ganz auf, Beeren zu essen.

In einigen Fällen können Reduktionsstrategien zu bemerkenswerten, direkten kurz- und langfristigen Gewinnen führen. Beispielsweise können Sie für eine wiederverwendbare Tasche im Voraus etwas bezahlen, wenn Sie sie jedoch in einer Stadt oder einem Bundesstaat konsequent verwenden. das Gebühren erhebt Bei Einweg-Plastik- oder Papiertüten sparen Sie wahrscheinlich mehr als Sie ausgegeben haben. Und während einige Restaurants Ihnen einen merkwürdigen Ausdruck verleihen, wenn Sie sie bitten, Ihre Reste in ein Einmachglas oder einen Blecheimer zu legen, den Sie mitgebracht habenzusammen mit Ihnen können andere bereit sein, Ihnen zu geben Rabatt oder Gutschrift um ihnen zu helfen, Plastikmüll zu reduzieren.

Es kann jedoch schwierig sein, diese Strategien konsequent oder effektiv anzuwenden, insbesondere wenn sich der Bestand an kunststofffreien Optionen in lokalen Geschäften sporadisch ändert oder wenn lokale Restaurants kunststofffreie Optionen anbieten, diese jedoch häufig nicht anbieten. “I 'Ich bin sicher, wir haben alle die Erfahrung gemacht, zum Mitnehmen zu gehen und auf die Schachtel zu klicken, um keine Plastikutensilien zu bekommen “, sagt Truelove,„ aber sie geben sie dir trotzdem. “

Und einige Strategien zur Reduzierung des Plastikverbrauchs funktionieren nicht für alle. Insbesondere Behindertenrechtsgruppen darauf hingewiesen haben dass für bestimmte Personen, die auf billige, leichte und flexible Strohhalme angewiesen sind, keine wiederverwendbaren Alternativen für Plastikstroh geeignet sind, um sicher zu trinken: Metallstrohhalme werden zu einer Gefahr für Kopf und Biss, Silikon ist zu unflexibel und Bambusstrohhalme können für Menschen mit eingeschränkten Strohhalmen splitternMotorsteuerung und Zittern oder Krämpfe; Papier- und Nudelstrohhalme können zu feucht werden und zu Erstickungsgefahren werden. Menschen, die leben in Lebensmittelwüsten die keine vielfältigen, gesunden und erschwinglichen Einkaufs- und Speisemöglichkeiten bieten, haben möglicherweise keinen einfachen Zugang zu kunststofffreien Lebensmitteloptionen. Ein Mangel an Zeit und Ressourcen kann es auch Personen in dieser Umgebung funktionell unmöglich machen, wiederverwendbare Lebensmittel zu finden oder sich diese zu leistenEinwegartikelersatz aus Kunststoff durch Online-Nischenhändler.

Auch Menschen mit relativ großen Ressourcen und Optionen die ernsthafte, konzertierte Anstrengungen unternehmen Um die Abhängigkeit von Einwegkunststoffen zu verringern, fällt es oft bitter schwer, ihre Reduktionsziele zu erreichen. „Einwegkunststoffe sind oft die einzige Entscheidung, die wir treffen können“, sagt Fox. „Und wir müssen essen.“

Kunststoffalternativen: Vor- und Nachteile

Offensichtliche Lösungen für Einweg-Kunststoffabfälle können tatsächlich mehr Nettoumweltschäden verursachen als diese Kunststoffe. Viele Unternehmen angenommen haben biologisch abbaubarer Kunststoff Artikel aus Mais oder anderen Pflanzenstärken, weil sie nach einer großartigen Lösung klingen: die gesamte Haltbarkeit und Flexibilität von Kunststoffen bei unkomplizierter Zersetzung von Pflanzen. Die Herstellung von biologisch abbaubaren Kunststoffen erfordert jedoch tatsächlich erhebliche Mengen an Landund Wasser für den Pflanzenbau sowie industrielle Betriebsmittel, und sie zersetzen sich tatsächlich nur in speziellen Einrichtungen, die sie mit der richtigen Wärme und Feuchtigkeit behandeln können. Da diese Einrichtungen ziemlich selten sind, werden die meisten biologisch abbaubaren Kunststoffe nur auf Mülldeponien verbracht, woSie zerfallen wie jedes andere Stück Plastikmüll in Mikroplastik. „Jeder Biokunststoff, der auf einer Mülldeponie landet, hat tatsächlich einen viel höheren Treibhausgas-Fußabdruck als der Kunststoff auf Erdölbasis, den er ersetzt“, sagt er. Rachel Meidl Experte für Kunststofftechnologien am Baker Institute for Public Policy der Rice University.

Die Umweltauswirkungen vieler anderer Kunststoffersatzteile hängen davon ab, wie und wie oft Menschen sie verwenden. Glas- und Metallbehälter tatsächlich ökologisch gesehen mehr kosten , um Verbraucher zu erschaffen und in ihre Hände zu bekommen als Einweg-Plastikbehälter. Wenn also jemand ein Einmachglas einmal benutzt und es dann vergisst oder sich gegen die Verwendung entscheidet und es wegwirft, hat er wohl mehr Schaden angerichtetfür die Umwelt, als wenn sie sich an Kunststoffe gehalten hätten. Wenn sie dieses Glas jedoch konsequent verwenden, ist dies ein ökologischer Gewinn - insbesondere, weil Glas und Metall häufig wiederholt zu denselben Produkten recycelt werden können, anstatt nur einmal herabgestuft zu werden, solange sieDie Umweltverträglichkeitsgleichungen für zwei Alternativen für denselben Kunststoff sind ebenfalls nicht immer gleichwertig. Sie müssen eine Baumwolltasche verwenden. viel öfter als eine haltbare, wiederverwendbare Plastiktüte zum Beispiel um die Produktionskosten auszugleichen.

Die mit einzelnen Produkten verbundenen Umweltkomplexitäten sind schwer genug, um sie selbst zu analysieren, und noch weniger, um sie mit anderen Produkten mit ihren eigenen einzigartigen Wirkungsprofilen zu vergleichen. Außerdem sind diese Faktoren für Verbraucher häufig unsichtbar - manchmal werden sie von aktiv verdeckt. grün getünchte Kennzeichnung und Rhetorik . In einigen Fällen wirken sich wiederverwendbare Produkte auf die gesamte Lebensdauer aus - wie Bienenwachsabdeckungen - hat noch keine angemessene Analyse erhalten.

Wenden Sie dieses Maß an Kontrolle auf jedes Einweg-Kunststoffprodukt an, und Sie erhalten Hunderte über Hunderte von unglaublich komplexen Optionen und Schritten, über die man sich endlos ärgern muss. In der Praxis, so Fox, machen all diese Faktoren „es so gut wie unmöglich, Einwegkunststoffe aus Ihrem Leben herauszuschneiden - es sei denn, Sie können all Ihre Zeit und Ressourcen aufwendenauf die Aufgabe. “Die Konfrontation mit dieser Realität kann für Personen, die versuchen, Abfall zu reduzieren, entmutigend sein, wenn nicht sogar vollständig lähmend.

Ein methodischer Ansatz zur Reduzierung des Kunststoffverbrauchs

Getty Images

„Wir ermutigen die Menschen nicht wirklich, die Schritte zu unternehmen, die sie unternehmen können, um den Verbrauch von Einwegplastik als Einzelpersonen zu reduzieren“, sagt Fox. Stattdessen sagen sie und viele andere Aktivisten, dass es wichtiger ist, sich darauf zu konzentrierenUnternehmen und Politiker unter Druck setzen, Gesetze und Richtlinien zu erlassen - um Anreize und Strafen zu schaffen -, die es einfacher machen, Einwegkunststoffe zu erkennen, zu verstehen und insgesamt zu vermeidenDie Verbreitung von Einwegkunststoffen in unserem kulinarischen Leben, Unternehmensentscheidungen und rechtlichen Rahmenbedingungen spielen wohl eine größere Rolle.

Aktivisten, Politiker und Forscher haben zum Beispiel Gesetzesvorschläge um Unternehmen für die Kosten der Umwelt- und Gesundheitsschäden, die mit den von ihnen hergestellten oder verwendeten Kunststoffen verbunden sind, auf den Haken zu legen echt und gesamt Preisschild - um sie für alle in der Lieferkette zumindest ein wenig weniger attraktiv zu machen. Sie haben auch Gesetze vorgeschlagen, die nach Möglichkeit Einweg-Kunststoffoptionen nur auf Anfrage zur Verfügung stellen, damit dies nicht der Fall istals Standardwahl jedem aufgezwungen, und die Verbraucher sind nicht gezwungen, durch Reifen zu springen, um sie zu vermeiden. Supply-Chain-Experten haben vorgeschlagen, Anreize für Änderungen im Design von Kunststoffprodukten zu schaffen, um sicherzustellen, dass alles, was produziert wird, mindestens mit den Fähigkeiten lokaler Recyclinganlagen kompatibel ist.

Obwohl viele Experten der Ansicht sind, dass es weitaus produktiver ist, sich auf diese Art von vorgelagerten und systematischen Veränderungen zu konzentrieren, sind sie sich alle einig, dass es dennoch wichtig ist, dass sich Einzelpersonen bemühen, die Einwegkunststoffe in ihrem Leben zu reduzieren - auch wennSie haben möglicherweise nicht die Fähigkeit oder die Optionen, alle von ihnen anzugehen. „Jede marginale Auswirkung macht auf lange Sicht einen Unterschied“, bemerkt Truelove.

Der Trick besteht darin, herauszufinden, wie Sie vermeiden können, von der Aufgabe überfordert zu werden, oder an einem kniffligen Punkt hängen zu bleiben, der in unserem Leben möglicherweise keine große Rolle spielt. Und der beste Weg, dies zu tun, stimmten die Experten zu, mit denen ich gesprochen habeist es, ein informelles Audit Ihres Kunststoffverbrauchs durchzuführen.

"Nehmen Sie sich ein oder zwei gute Wochen Zeit, um zu verfolgen, was durch Ihre Küche kommt", sagt Fox.

Hoover schlägt vor, zuerst alle Artikel zu betrachten, die Sie zur Aufbewahrung oder für Servicewaren kaufen: Gehen Sie eine Tonne Reißverschlusstaschen durch oder fast keine? Wie wäre es mit Frischhaltefolie oder Einwegwannen und anderen Behältern? Sobald Sie sich identifiziert habenDie Gegenstände, die Sie am häufigsten verwenden, verbringen Sie nicht zu viel Zeit damit, ihre relativen Auswirkungen zu bewerten. Gehen Sie sie einfach einzeln durch und fragen Sie, warum Sie sie verwenden. Wenn es einen guten, praktischen Grund gibt - wie eine Behinderung, die Plastikstrohhalme herstelltvon unschätzbarem Wert - dann schwitzen Sie nicht über Ihre Nutzung. Wenn Sie jedoch glauben, dass Sie auf einen bestimmten Gegenstand verzichten könnten und es eine leicht verfügbare Alternative gibt, die Sie Ihrer Meinung nach leicht nutzen können, beschließen Sie, eine Änderung vorzunehmen. Versuchen Sie nicht, den Betrieb einzustellenJeder Einwegkunststoff auf der Liste in einer großen, anstrengenden Spülung. Warten Sie, bis Ihnen ein bestimmtes Produkt ausgeht, und implementieren Sie dann Ihre neue Lösung mit der gleichen Zeit und Energie, die Sie für den Ersatz von Kunststoff aufwenden würden - vorausgesetzt, dies ist der Fallzu der Zeit erschwinglich.

Durch diesen langsamen, methodischen Ansatz können Sie wirklich billige und clevere Lösungen entdecken, an die Sie noch nie gedacht hätten - beispielsweise einen Teller oder eine Schüssel über Reste im Kühlschrank stellen, anstatt Plastik auszubrechen. oder Bienenwachs-Frischhaltefolie. Sie werden wahrscheinlich auch feststellen, dass die am einfachsten auslaufenden Artikel - normalerweise Plastiktüten, Utensilien und Verpackungen - die Artikel sind, aus denen Sie am wenigsten tatsächlich Gebrauch machen, und daher in Ihrem spezifischen Kontext dieam umweltschädlichsten.

Wenn Sie Zeit und Bandbreite haben, können Sie Ihren Kontrollkreis langsam erweitern, indem Sie sich auf zufällige Einwegkunststoffe einarbeiten, die als unbeabsichtigter Bestandteil Ihrer Einkäufe in Geschäften oder Restaurants gelten, und nach Alternativen suchenKatalogisieren Sie einfach die Kunststoffe, die Sie unbeabsichtigt ansammeln, und berücksichtigen Sie, wie viel Kontrolle Sie darüber haben, ob Sie aufhören können. Machen Sie es sich langsam zur Gewohnheit, Kunststoffe bei Ihren Kaufentscheidungen zu berücksichtigen und nach recycelten Kunststoffmaterialien zu suchen, wenn keine kunststofffreien Materialien verfügbar sindMeidl schlägt vor, sich mit Ihren örtlichen Recyclinganlagen vertraut zu machen und sicherzustellen, dass Sie alle Kunststoffe, die Sie nicht vermeiden oder wiederverwenden können, effektiv recycelnSie selbst, aber das kann für neue Zwecke genutzt werden, um Ihren ökologischen Fußabdruck schrittweise zu verringern.

Über das Problem zu sprechen kann helfen

Wenn Sie Wissen sammeln, können Sie auch teile deine Erkenntnisse mit deiner Community um anderen zu helfen, ihre eigenen Prüfungserfahrungen zu beschleunigen und lokale Politiker und Unternehmen darauf aufmerksam zu machen, dass die Nachfrage nach plastischen Alternativen und systemischen Veränderungen wächst. “Heutzutage haben wir so viele Möglichkeiten, Unternehmen und Politiker zu erreichen; normalerweise:Wenn Sie über jemanden twittern, erhalten Sie eine Antwort “, sagt Hoover.„ Wenn sich in einer Community oder im Internet etwas durchsetzt, wird das Unternehmen oder der Politiker motiviert sein, darauf zu reagieren. “Sie sagt, dass sie aus drei Jahrzehnten Erfahrung weiß, wie es die Anwaltschaft an der Basis magDies kann zu echten und substanziellen Veränderungen führen - oft weit mehr, als Advocacy-Organisationen selbst vorgelagerte Akteure unter Druck setzen können.

Wir haben alle tatsächlich gesehen dieses Spiel hat sich in den letzten Jahren massiv abgespielt Da die Empörung der sozialen Medien über die Auswirkungen von Plastikstrohabfällen auf Strände und Meerestiere dazu beigetragen hat, eine Reihe spezifischer Verbote oder Grenzwerte für Stroh - oder allgemeine Einwegkunststoffe - zu verschieben durch Gesetzgebungen weltweit . Zugegeben, einige dieser Verbote haben die Bedürfnisse von Menschen mit Behinderungen nicht berücksichtigt oder sind in sehr großen Lücken geblieben. Einfache Lobbyarbeit der Kunststoffindustrie mit der Behauptung, dass Einwegkunststoffe die sichersten Optionen bei einer Pandemie sind - ein scheinbar opportunistisches Argument das wurde inzwischen entlarvt Lesen Sie mehr

# mntl-chop_1-0 - chop-content {max-height: initial;} # mntl-chop_1-0 {display: none;} Weitere Rezepte Die besten Holzschneidebretter von 2021 Was bedeutet "Reinigen" wirklich? Die Wahrheit über Big Chicken Die besten professionellen Kochutensilien für Ihre Wohnküche Wie Wasser in Flaschen zu Amerikas beliebtestem Getränk wurde

Anleitung: Wie man Kaviar kauft

Eine Geschichte der Sojamilch